El Desfile del Día de Puerto Rico fue cancelado nuevamente, pero la creciente población latina de Filadelfia aún celebró

En cambio, un evento centrado en la comunidad atrajo a miles de personas a la costa.

Jovannie, 2, was dressed to celebrate his heritage at Stroll the Harbor

Jovannie, 2, was dressed to celebrate his heritage at Stroll the Harbor

Kimberly Paynter / WHYY
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El popular Desfile del Día de Puerto Rico de Filadelfia, que atrae a miles de personas a Ben Franklin Parkway cada septiembre y se transmitió a una audiencia de casi 100,000 espectadores, fue cancelado por segundo año consecutivo por preocupaciones de COVID-19.

Hubo varios eventos a pequeña escala diseñados para fomentar la solidaridad en toda la ciudad, pero los miembros de la comunidad latina de Filadelfia sintieron su ausencia.

Yasmin Pabon, una estudiante de último año de Temple y nativa de Port Richmond, dijo que creció asistiendo al desfile con su familia. Hacían camisetas y pasaban el rato en Kensington después de que terminara, celebrando con otros puertorriqueños en las fiestas de bloque y dando la bienvenida a los que habían marchado en el evento principal.

“Uno de mis momentos favoritos fue ver a mi hermano bailar en la televisión con su escuela, la Academia Mariana Bracetti “, dijo Pabón. “Me sentí muy orgullosa de él, y realmente orgullosa de ser puertorriqueña”.

Después de la ciudad de Nueva York, Filadelfia tiene la segunda población puertorriqueña más grande de los Estados Unidos, y está creciendo. Datos recientes del censo muestran que la población latina de la ciudad se disparó un 27 % en la última década y casi tres cuartas partes son de ascendencia puertorriqueña.

La decisión de cancelar un desfile que celebraba esta herencia no fue fácil, dijo Adonis Banegas, director ejecutivo de la organización de defensa con 50 años de antigüedad, El Concilio, que ha organizado el desfile desde su inicio en 1963.

La ciudad otorgó un permiso para el desfile, pero hubo preocupaciones sobre la propagación en la comunidad a través de la serie de eventos no oficiales que generalmente se llevan a cabo al final del desfile.

“En conversaciones conjuntas con los funcionarios de salud de la ciudad y el departamento de policía”, explicó Banegas, “se nos informó que cuando el desfile no ocurre, la gente no se congrega. Así que decidimos que estaba en nuestro mejor interés no hacer algo para que afectara directamente lo que sucede en el norte de Filadelfia”.

Flags were hung around Spruce Street Harbor Park

Flags were hung around Spruce Street Harbor Park

Kimberly Paynter / WHYY

Algunas reuniones ocurrieron de todos modos, como el Festival El Coqui del representante Ángel Cruz. Eso no estaba afiliado a Concillo, dijo Banegas, pero su organización sí fue la anfitriona de un evento de fin de semana “Stroll the Harbor” en la costa del río Delaware.

El sentimiento público sobre la cancelación del desfile fue mixto. Muchos dijeron que aunque entienden la amenaza de COVID para la comunidad latina de la ciudad, que ha trabajado horas extras para aumentar las tasas de vacunación, todavía hay una decepción persistente.

“Los puertorriqueños siempre están mostrando sus banderas y haciéndole saber a la gente que son puertorriqueños”, dijo Pabón, la estudiante de último año de Temple. “Así que es para tener a otras personas como nosotros alrededor y tener un día para celebrar ser nosotros”.

Especialmente en la segunda mitad del siglo 20, las personas de herencia puertorriqueña jugaron un papel importante en el desarrollo de Filadelfia, creando redes de ayuda mutua, convirtiendo Lehigh Avenue en un corredor de negocios y ayudando a impulsar la industrialización general.

Los residentes dijeron que eventos como el desfile permiten a los boricuas celebrar su experiencia compartida y educar al resto de la ciudad sobre la cultura.

Roberto Rios from District Council 21 (right) and his wife Anjolic Rios celebrated their heritage at Stroll the Harbor

Roberto Rios from District Council 21 (right) and his wife Anjolic Rios celebrated their heritage at Stroll the Harbor

Kimberly Paynter / WHYY

“El desfile es informativo. Es más fácil para la gente presenciar nuestra cultura de primera mano que leer sobre ella”, dijo Roberto Ríos, organizador del sindicato de trabajadores de la construcción Consejo de Distrito No. 21, quien dijo que ha estado yendo al desfile desde que era niño. “Me gusta el efecto dominó que ocurre allí, donde las personas mayores aparecen y transmiten nuestra historia a la generación más joven para que puedan transmitirla a sus hijos”.

Algunas de esas historias y tradiciones fueron compartidas a pesar de la ausencia del desfile.

La fiesta de bloque del Festival El Coqui trajo actuaciones de la banda de merengue Grupo Manía y la banda de house TKA a Lehigh Avenue, mientras que Snipes y Mural Arts patrocinaron la 4ta recaudación de fondos anual de Giveback Puerto Rico en Sunflower Philly, con música de salsa y talleres de pintura.

Vincent Cruz sold handmade items from Ecuador at Stroll the Harbor

Vincent Cruz sold handmade items from Ecuador at Stroll the Harbor

Kimberly Paynter / WHYY

Alrededor de 5,000 personas vinieron a Spruce Street Harbor Park para el Paseo por el puerto (Stroll the Harbor) de Concilio, según las proyecciones de Concilio, en lugar de las 15,000 por día en 2019, pero aproximadamente el mismo número que generalmente asiste al desfile de Parkway en persona.

En comparación con la fiesta hispana habitual en Penn ‘s Landing, el nuevo evento es más pequeño, con énfasis en el alcance comunitario. Junto con juegos y sorteos, contó con dos docenas de socios del vecindario y organizaciones sin fines de lucro que entregan materiales sobre ferias de empleo, asistencia de inmigración y apoyo educativo.

Lamya Broussard is Vice President of operations and the resident therapist at Caribbean Community in Philadelphia

Lamya Broussard is Vice President of operations and the resident therapist at Caribbean Community in Philadelphia

Kimberly Paynter / WHYY

“Es importante para nosotros estar presentes y ayudar a apoyar a nuestras comunidades”, dijo Lamya Broussard, vicepresidenta de operaciones de Caribbean Community en Filadelfia, una organización sin fines de lucro que conecta a la diáspora caribeña de la ciudad con los servicios sociales.

El grupo estaba repartiendo bolsas de golosinas llenas de bolas de relajación, banderas puertorriqueñas y volantes que explicaban sus servicios. “Es muy importante difundir la conciencia de nuestras culturas”, dijo Bourssard. “Es posible que algunas personas ni siquiera se den cuenta de que Puerto Rico es parte del Caribe”.

Difundir esa solidaridad y conexión es parte del objetivo, dijo el director de Concilio Banegas.

“Solo queríamos mantener algo en marcha este año para que la gente no pierda de vista lo que hemos armado”, dijo Banegas. “De esa manera, [podemos] volver más grandes y más fuertes en 2022”.

Sisters Sheilys, 5, (left) and Keilys, (right) 6, dressed their best to celebrate their heritage at Stroll the Harbor

Sisters Sheilys, 5, (left) and Keilys, (right) 6, dressed their best to celebrate their heritage at Stroll the Harbor

Kimberly Paynter / WHYY

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